Het afgelopen jaar is er een hele hype ontstaan rond de nieuwe online manier van leven. Dat iedereen alles via het internet ging doen. Dit als gevolg van de lockdowns in grote delen van de wereld waarbij iedereen gedwongen opgesloten werd in hun eigen woning. Ook de schrijver Sonia Shah voorspelde dit,en zag zelfs dat de hype van online educatie en online werken werd doorgetrokken in alle aspecten van ons leven. En ik geef toe, voor ons digitale detox-experts, Slow Tech enthousiastelingen en anti-straling specialisten was het geen gemakkelijk jaar. Mede omdat onze boodschap geen gehoor vond, alsookdat het belangrijker was dan ooit om juist nu dat beetje offline tijd dat je had maximaal te kunnen benutten. De stille onzichtbare pandemie van burn-outs die volgde, zag ik rondom mij in alle verborgenheid een ravage aanrichten.

Maar nu we met zijn allen die vervloekte maatregelen en lockdowns spuugzat zijn en het ondertussen wat beter weer is, voelen wij dat er wel eens een sterke windverandering gaat komen. Want zelfs de meest verstokte aanhanger van de covid-religie, lockdown gelovigen en masker cultussen zijn het nu zodanig beu dat ze snakken naar wat lucht, sociale interactie en vrijheid.

De schrijvers van The Atlantic hebben dit ook door en hebben een interessant artikel op het internet gezwierd. De mogelijkheid bestaat dat onze relatie met internet en technologie in het post-corona tijdperk drastisch en fundamenteel zal veranderen in de goede zin.

As vaccination rates tick up, and IRL social life resumes, it's getting easier to imagine that we're on the brink of something big: a coordinated withdrawal from swiping and streaming, a new consensus that staying home to watch Netflix is no longer a chill Friday-night plan, but an affront. Could this be real? Are we about to start the summer of a Great Offlining...?

Een paar tekens geven inderdaad aan dat zo’n tegenbeweging aanstaande is: Netflix rapporteert zijn slechtste kwartaal in 8 jaar, na historische groei in 2020. Tinder geeft toe dat meer dan de helft van haar Gen Z gebruikers geen intentie hebben om de videochat ooit nog te gebruiken. En Clubhouse downloads daalden significant in april.
On The Cut, Safy-Hallan Farah has
predicted a post-pandemic future in which our culture prioritizes, among other things, "earnestness," "communism," and "being extremely offline." The writer Luke Winkie forecasts a 10-week period of everyone abandoning the internet, adding that "offline is going to hit like a drug." Discourse's Patrick Redford put it best, writing that "the idea of further screen-only interaction with my friends and loved ones after a year overstuffed with them makes me want to toss my phone into the Pacific Ocean...."

Dit zijn zeer interessante evoluties die ik zeker en vast van nabij ga opvolgen. Wat denken jullie? Zien jullie een Great Offlining zitten?